Traitement de la cirrhose du foie

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Comment est traitée la cirrhose?

Le traitement de la cirrhose du foie se fait par étapes : d’abord une prévention, puis le traitement des complications, la prévention du cancer du foie ou sa détection précoce et enfin la transplantation hépatique.

La prévention

Consommer une alimentation saine et équilibrée au quotidien.  Les patients atteints de CBP peuvent avoir besoin d’une supplémentation en vitamines D et K.

Éviter les drogues (y compris l’alcool) qui causent des dommages au foie. Tous les patients atteints de cirrhose devraient éviter l’alcool. L’abstinence d’alcool permet l’amélioration de la fonction hépatique. Même les patients atteints d’hépatite chronique B et C peuvent réduire considérablement les dommages au foie et ralentir la progression vers la cirrhose grâce à l’abstinence d’alcool.

Éviter les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (ibuprofène). Les patients atteints de cirrhose peuvent connaître une aggravation de la fonction hépatique et rénale avec ce type de médicaments.

Traiter l’hépatite B et l’hépatite C par l’utilisation de médicaments anti-viraux. Tous les patients atteints de cirrhose due à l’hépatite virale chronique peuvent suivre un traitement médicamenteux. Néanmoins, certains patients peuvent développer une certaine intolérance aux médicaments et une détérioration de la fonction hépatique et rénale. Ainsi, les décisions pour traiter l’hépatite virale doivent être individualisées, après consultation avec des médecins expérimentés dans le traitement des maladies du foie (hépatologue).

Traiter le sang de patients atteints d’hémochromatose pour réduire les taux de fer et prévenir d’autres dommages causés au foie. Dans la maladie de Wilson, des médicaments peuvent être utilisés pour augmenter l’excrétion du cuivre dans l’urine et réduire les taux de cuivre dans le corps.

Traiter les patients atteints de CBP avec une préparation d’acide biliaire, d’acide ursodésoxycholique (UDCA), également appelé ursodiol. Les conclusions combinant les résultats de plusieurs essais cliniques ont montré que l’UDCA a augmenté la survie chez les patients atteints de CBP durant quatre années de thérapie. Le développement de l’hypertension portale a également été réduit par l’UDCA. Il est important de noter que le traitement par l’UDCA retarde principalement la progression de la maladie mais ne la guérit pas.

Immuniser les patients atteints d’une cirrhose contre l’infection de l’hépatite A et B afin d’éviter une grave détérioration de la fonction hépatique. Il n’y a pas de vaccin disponible contre l’hépatite C.

 

Traiter les complications de la cirrhose

Oedème et ascite. La rétention de sel et d’eau peut conduire à un gonflement des chevilles et des jambes (œdème) ou de l’abdomen (ascite) chez les patients atteints de cirrhose. Les médecins conseillent souvent les patients atteints d’une cirrhose de restreindre l’apport en sel (sodium) dans leur alimentation. La quantité de sel dans l’alimentation est généralement limitée à 2 grammes par jour. Chez la plupart des patients atteints de cirrhose, la restriction n’est pas suffisante, des diurétiques doivent être ajoutés.

Les diurétiques sont des médicaments qui favorisent l’élimination de l’eau et du sel dans l’urine. Pendant le traitement par diurétiques, il est important de surveiller la fonction rénale en mesurant le taux sanguin de l’urée afin de mesurer l’usage des diurétiques. Trop de diurétiques peuvent entraîner un dysfonctionnement rénal.

Parfois, quand les diurétiques ne fonctionnent pas (dans ce cas, l’ascite est dit être réfractaire), une longue aiguille ou cathéter est utilisé pour tirer le liquide d’ascite directement à partir de l’abdomen, il s’agit de la paracentèse abdominale. Il est fréquent de retirer de grandes quantités de liquide de l’abdomen lorsque l’ascite est à l’origine d’une distension abdominale douloureuse et / ou d’une difficulté à respirer, ou encore parce qu’il limite les mouvements des membranes.

Le saignement des varices. Si de grosses varices se développent dans l’œsophage ou l’estomac supérieur, les patients atteints de cirrhose présentent un risque hémorragique grave dû à la rupture de ces varices. Par conséquent, le traitement est nécessaire pour empêcher le premier épisode de saignement ainsi que la récidive hémorragique.

Le propranolol (Inderal), utilisé comme bêtabloquant, est efficace pour abaisser la pression dans la veine porte et pour prévenir les saignements et la récidive hémorragique par rupture de varices chez les patients atteints de cirrhose. Une autre classe de médicaments peut abaisser la pression portale, il s’agit des nitrates. Les nitrates sont souvent ajoutés au propranolol si ce dernier manque d’efficacité utilisé seul.

L’octréotide (Sandostatine) diminue également la pression de la veine porte et a été utilisé pour traiter l’hémorragie variqueuse.

Au cours de l’endoscopie supérieure (EGD), la sclérothérapie consiste à insuffler de petites doses de solutions sclérosantes dans les varices. La solution sclérosante provoque une inflammation et la cicatrisation des varices, les altérant considérablement. Les complications de la sclérothérapie telles que des ulcères oesophagiens, des saignements oesophagiens, une perforation de l’oesophage, une sténose de l’œsophage (rétrécissement dû à la cicatrisation qui peut provoquer une dysphagie), uen médiastinite (inflammation dans la poitrine qui peut causer des douleurs à la poitrine), une péricardite (inflammation autour du cœur qui peut provoquer des douleurs à la poitrine), et la péritonite (infection dans la cavité abdominale) peuvent survenir.

La transjugulaire portosystémique intrahépatique (TIPS) est une procédure non-chirurgicale visant à réduire la pression dans la veine porte. Elle est effectuée par un radiologue qui insère un stent (tube) dans une veine du cou, en bas de la veine cave inférieure et dans la veine hépatique dans le foie. Le stent est ensuite placé de telle sorte que l’une des extrémités est dans la veine porte à haute pression et l’autre extrémité se trouve dans la veine hépatique à basse pression. Ce tube laisse passer le sang dans le foie et, ce faisant, fait baisser la pression dans la veine et empêchant ainsi le saignement des varices. Elle est particulièrement utile chez les patients qui ne répondent pas aux bêtabloquants, à la sclérothérapie des varices ou des bandes. (Elle est également utile pour le traitement des patients avec une ascite qui ne répondent pas à la restriction en sel et aux diurétiques). L’effet secondaire le plus commun est l’encéphalopathie hépatique. D’autres complications peuvent survenir comme des saignements dus à la perforation accidentelle de la capsule du foie ou d’un canal biliaire, une infection, une insuffisance cardiaque et une insuffisance hépatique.

L’encéphalopathie hépatique. Les patients ayant un cycle de sommeil anormal, une déficience mentale, un comportement anormal, ou d’autres signes d’encéphalopathie hépatique doivent être traités avec un régime pauvre en protéines. Les protéines alimentaires doivent être  limitées, car elles sont une source de composés toxiques qui causent l’encéphalopathie hépatique. Par conséquent, ils ne peuvent pas être absorbés dans la circulation sanguine et peuvent provoquer une encéphalopathie. Si les symptômes de l’encéphalopathie persistent, des antibiotiques oraux tels que la néomycine ou le métronidazole, peuvent être ajoutés au traitement. Les antibiotiques agissent en bloquant la production des composés toxiques par les bactéries dans le côlon.

Hypersplénisme. La filtration du sang par une hypertrophie de la rate se traduit généralement par une baisse légère de globules rouges (anémie), de globules blancs (leucopénie) et de plaquettes (thrombocytopénie) qui ne nécessitent pas de traitement. L’anémie sévère, cependant, peut nécessiter des transfusions sanguines ou une administration d’hormones qui stimulent la production de globules rouges.

Aucun médicament ne peut réellement augmenter le nombre de plaquettes. Par précaution, les patients avec peu de plaquettes ne doivent pas utiliser des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens car ces médicaments peuvent gêner le fonctionnement des plaquettes. Si un faible nombre de plaquettes est associé à un saignement important, les transfusions de plaquettes devraient normalement être données. L’ablation chirurgicale de la rate doit être évitée, si possible, en raison du risque de saignement excessif lors de l’intervention et le risque de l’anesthésie dans les maladies du foie avancé.

Péritonite bactérienne spontanée (SBP). Les patients suspectés d’avoir une péritonite bactérienne spontanée devront subir une paracentèse. Il s’agit d’un fluide qui est retiré et examiné dans lequel on cultive des bactéries. La culture consiste à inoculer un échantillon de l’ascite dans une bouteille de liquide riche en nutriments qui favorise la croissance des bactéries, facilitant ainsi l’identification même de petites quantités de bactéries. En fait, de nombreux médecins estiment que l’infection peut avoir commencé dans le sang et l’urine et la propagation de liquide d’ascite pouvant causer une péritonite bactérienne spontanée. La plupart des patients avec une péritonite bactérienne spontanée sont hospitalisés et traités avec des antibiotiques par voie intraveineuse.

Péritonite bactérienne spontanée est une infection grave. Elle se produit souvent chez les patients présentant une cirrhose avancée dont le système immunitaire est faible, mais avec des antibiotiques et la détection précoce, le pronostic de récupération est bon.

Chez certains patients des antibiotiques oraux peuvent être prescrits pour prévenir une péritonite bactérienne spontanée.

Les patients atteints de cirrhose qui sont hospitalisés pour hémorragie des varices ont un risque plus élevé de développer une péritonite bactérienne spontanée et devrait être traité par  des antibiotiques au début et pendant l’hospitalisation pour éviter une péritonite bactérienne spontanée

La prévention et le dépistage précoce du cancer du foie

Plusieurs types de maladie du foie peuvent aboutir à une cirrhose voire à un cancer du foie. La difficulté est que les méthodes de dépistage ne sont que partiellement efficaces. Malgré l’efficacité partielle du dépistage, la plupart des patients atteints de cirrhose, en particulier l’hépatite B et C, sont examinés chaque année ou tous les six mois avec une échographie du foie et des mesures du taux de protéines produites dans le sang, par exemple.

La transplantation hépatique

La cirrhose du foie est irréversible. La fonction hépatique de nombreux patients se détériore progressivement malgré le traitement, et les complications de la cirrhose seront difficiles à traiter. Ainsi, lorsque la cirrhose est très avancée, la transplantation hépatique est souvent la seule option pour le traitement. Les progrès récents en matière de transplantation et des médicaments pour prévenir l’infection et le rejet de la transplantation hépatique chirurgicale ont considérablement amélioré la survie après la transplantation. En moyenne, plus de 80% des patients qui reçoivent une greffe sont encore en vie après cinq ans. Il ya une pénurie de foies de transplantation, et il ya habituellement une longue attente (plusieurs mois ou années). Par conséquent, les mesures visant à retarder la progression de la maladie hépatique, le traitement et la prévention des complications de la cirrhose sont d’une importance vitale.