Cirrhose du foie : généralités

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Qu’est-ce qu’une cirrhose du foie?

La cirrhose du foie est une complication qui résulte de plusieurs maladies du foie et qui est caractérisée par une structure et une fonction anormales du foie. Les maladies qui conduisent à lacirrhose tuent les cellules du foie. Celles qui ne meurent pas se multiplient afin de remplacer les cellules qui sont mortes. Cela se manifeste par des amas de cellules hépatiques nouvellement formés (nodules de régénération) dans le tissu cicatriciel. Il existe de nombreuses causes de la cirrhose du foie, comme des produits chimiques (l’alcool, les graisses et certains médicaments), les virus, les métaux toxiques (tels que le fer et le cuivre qui s’accumulent dans le foie) et les maladies auto-immunes.

Les causes de la cirrhose du foie?

Le foie est un organe important dans le corps. Il remplit de nombreuses fonctions essentielles, dont deux qui produisent des substances nécessaires à l’organisme, par exemple, les protéines de la coagulation qui sont nécessaires à la coagulation du sang et l’élimination des substances toxiques qui peuvent être nocives pour le corps, par exemple, les médicaments. Le foie joue aussi un rôle important dans la régulation du glucose (sucre) et des lipides (gras) que le corps utilise comme combustibles. Contrairement à la plupart des organes dans le corps, seule une petite quantité de sang est amenée au foie par des artères.

L’approvisionnement du foie en sang vient des veines intestinales, le sang est alors renvoyé vers le cœur. La veine principale qui renvoie le sang à partir de l’intestin est appelée la veine porte. Comme la veine porte passe par le foie, elle se décompose en veines de plus en plus petites. Les veines plus petites (appelées sinusoïdes en raison de leur structure unique) sont en contact étroit avec les cellules du foie. En fait, les cellules du foie s’alignent le long des sinusoïdes. Cette relation étroite permet aux cellules du foie de supprimer et d’ajouter des substances dans le sang. Une fois que le sang a traversé les sinusoïdes, il est recueilli dans les veines de plus en plus grandes, qui forment finalement une seule veine : la veine hépatique qui renvoie le sang vers le cœur.

Dans le cas d’une cirrhose du foie, la relation entre les cellules hépatiques et le sang est détruite. Même si les cellules du foie qui survivent ou sont nouvellement formées peuvent être en mesure de produire et d’éliminer les substances dans le sang, elles n’ont pas de relation avec le sang, ce qui interfère avec la capacité des cellules du foie à ajouter ou supprimer des substances dans le sang. En outre, les cicatrices dans le foie cirrhotique obstruent l’écoulement du sang à travers le foie et les cellules hépatiques. En raison de l’obstruction à l’écoulement du sang à travers le foie, le sang s’accumule dans la veine porte, la pression augmente et crée une hypertension portale.

Une deuxième raison expliquant la cirrhose du foie est la relation troublée entre les cellules du foie et les canaux par lesquels coule le liquide bilieux. La bile est un liquide produit par les cellules du foie qui a deux fonctions importantes: une aide à la digestion et l’élimination des substances toxiques de l’organisme. La bile qui est produite par les cellules du foie est sécrétée dans des canaux minuscules qui circulent entre les cellules du foie qui bordent les sinusoïdes, appelés canalicules. La bile arrive à l’intestin où elle peut aider à la digestion des aliments. Dans le même temps, les substances toxiques contenues dans la bile entrent dans l’intestin, puis sont éliminées dans les selles. Dans la cirrhose, les canalicules sont anormaux et la relation entre les cellules du foie et des canalicules est détruite, tout comme la relation entre les cellules du foie et le sang dans les sinusoïdes. En conséquence, le foie n’est pas en mesure d’éliminer les substances toxiques, et ils peuvent s’accumuler dans l’organisme. A un moindre degré, la digestion dans l’intestin est aussi réduite.

Quels sont les symptômes et les signes de la cirrhose du foie?

Les patients atteints de cirrhose du foie peuvent avoir peu ou pas de symptômes. Certains de ces symptômes peuvent être non spécifiques, c’est à dire qu’ils ne suggèrent pas que le foie en est la cause. Parmi les symptômes les plus courants, on retient:

-le jaunissement de la peau (jaunisse) en raison de l’accumulation de bilirubine dans le sang

-la fatigue

-une faiblesse générale

-une perte d’appétit

-des démangeaisons

-des ecchymoses dues à la diminution de la production de facteurs de coagulation du sang par le foie malade.

Les patients atteints de cirrhose du foie peuvent également développer des complications.